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Importante en África

RD Congo: El ébola llega a Mbandaka, una ciudad de un millón de habitantes

17.05.2018

El Ministerio de Sanidad de laRepública Democrática del Congoha advertido de queel brote de éboladetectado a principios de mayo en el paísha entrado en una "nueva fase"tras ser detectado un caso en la ciudad de Mbandaka, al noroeste del país y donde viven más de un millón de personas.

Antes de anunciar el último contagio, el director general para emergencias de la OMS, Peter Salama, informaba el miércoles de queel número de casos probables o confirmados porel virusse mantenía en 42 (tres confirmados en laboratorio),con 23 muertes y 432 personas que podrían haber estado en contacto con la enfermedad.

"Estamos entrando una nueva fase del brote del ébola que afecta ya a tres zonas, incluido un núcleo urbano", ha señalado el ministro de Sanidad, Oly Ilunga Kalenga, en un comunicado. Kalenga añade además que los epidemiólogos han sido enviados a la áreas contagiadas "para identificar a personas que hayan podido estar en contacto con casos sospechosos".

Hasta ahora,todas las muertes se concentraban en poblaciones aisladascomo Bikoro o Ikoko Impenge,por lo que su propagación parecíamás fácil de contener. Por eso, las autoridades congoleñas temen que, tras el caso enMbandaka, el virus se extienda más rápidamente por el país. Así lo ha advertido también la Organización Mundial de la Salud (OMS), queel miércoles envió el primer lote de la vacuna experimental al país.

Preocupa tambiénla ubicación de la ciudad, a la orilla del río Congo,que supone una de las mayores vías para el comercio y el transporte con la capital, Kinshasa. Al otro lado del río se sitúala República del Congo, por lo que aumenta la probabilidad de queel virus penetre en el país vecino.

Llegan las primeras vacunas experimentales

Este miércolesllegó el primero de los lotes devacunas experimentalesa Kinshasa, que se empezarán a administrar a partir de la próxima semanapor primera desde su creación en 2016.Su uso se reserva a aquellos casos sospechosos de contacto con la enfermedad y a los trabajadores sanitarios. Así, Ginebra ha enviado ya 4.000 inyecciones y reforzará la prevención con la entrega de más unidades en las próximas semanas.

La vacuna, desarrollada por Merck and Co Inc.,todavía no tiene licencia, aunquese comprobó su eficaciadurante ensayos en el oeste de África duranteel último brote (2014-2016), que mató a 11.300 personas en Guinea, Libera y Sierra Leona.

La organización también ha enviado 300 sacos para el entierro seguro de cádaveres en las áreas afectadas.

Para mantener su eficacia,las inyecciones deben ser almacenadas en temperaturas entre los -80ºC y los -60ºC, lo que supone una"dificultad logística por las pobres infraestructuras"en un país con constantes cortes de electricidad. "Estamos detectando más de 4.000 pacientes que están por toda la región del noroeste de Congo, por lo que la única vía para dar con ellos son las motos", explicó Salama en rueda de prensa.

rtve.es


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